La clave para salvar a los koalas vulnerables está en su materia fecal

By on agosto 22, 2019
▲ Oxley Kaylee luego de ser dado de alta del hospital para koalas en Port Macquarie.
  • Administrada en una cápsula, altera los microbiomas y les permite ampliar la gama de su alimentación
Afp
Periódico La Jornada

Washington. Científicos de Australia descubrieron que la forma de salvar a los koalas, a los que sus estrictos hábitos alimenticios vuelven vulnerables por la pérdida de su hábitat, está en sus excrementos.

Un equipo de investigadores utilizó trasplantes fecales en forma de cápsulas ingeridas por vía oral para alterar los microorganismos de las tripas de estos marsupiales, lo que les permitió comer una gama más amplia de eucaliptos.

El trabajo fue descrito en un estudio publicado en la revista Animal Microbiome.

Michaela Blyton, de la Facultad de Química y Biociencias Moleculares de la Universidad de Queensland, autora principal del trabajo, señaló que la idea del estudio le vino después de una devastadora caída de la población de koalas en Cabo Otway, Victoria.

En 2013, la población de koalas alcanzó densidades muy altas, lo que los llevó a defoliar las especies sus árboles preferidos: goma de maná (eucalipto viminalis), explicó Blyton.

Pese a que 70 por ciento de los individuos murieron de inanición, no comenzaron a alimentarse de otras especies de eucalipto menos apetecible, conocidas como messmate, aunque algunos koalas ya las comían.

Esto nos llevó a mí y a mi colega Ben Moore, de la Universidad Western Sydney, a preguntarnos si los microorganismos presentes en las tripas de los koalas, sus microbiomas, estaban limitando qué especies podían comer, y si podíamos permitirles expandir su dieta con inoculaciones fecales, contó Blyton.

Procedimiento del estudio

El equipo capturó koalas salvajes que se alimentan sólo del eucalipto viminalis, a los que les hicieron ingerir, en cápsulas resistentes al ácido, excrementos de otros animales de esa especie que habían comido messmates.

La cápsulas alteraron los biomas de los marsupiales, permitiéndoles comer messmates.

Los koalas de forma natural pueden tener problemas para adaptarse a las nuevas dietas cuando los árboles con los que se alimentan habitualmente están sobrexplotados o después de ser trasladados a una nueva ubicación, aseguró Blyton.

Este estudio es una demostración conceptual para el uso de material fecal encapsulado con la finalidad de introducir y establecer con éxito nuevos microbios en las tripas de los koalas, concluyó.

Oxley Kaylee luego de ser dado de alta del hospital para koalas en Port Macquarie.Foto Afp

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *


*

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>