Nueva técnica permite detectar las regiones activas de un tumor de mama

By on enero 22, 2020
  • Ayudará a los médicos a determinar el tratamiento para cada paciente, explican
Europa Press
Periódico La Jornada

Madrid. Un nuevo tipo de exploración con moléculas magnetizantes permite a los médicos ver en tiempo real qué regiones de un tumor de mama están activas, según un trabajo financiado por el Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido y publicado en la revista Proceedings, de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Es la primera vez que los investigadores demuestran que esta técnica de escáner, llamada imagen hiperpolarizada de carbono 13, se puede usar para controlar el cáncer de mama.

El equipo del Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido de Cambridge y el Departamento de Radiología de la Universidad de Cambridge probaron la técnica en siete pacientes del Hospital de Addenbrooke con varios tipos y grados de tumores de mama antes de recibir tratamiento.

Utilizaron la exploración para medir lo rápido que los tumores estaban metabolizando una molécula natural llamada piruvato, y detectaron diferencias en el tamaño, tipo y grado, una medida de qué tan acelerada o agresiva es la enfermedad.

Variaciones en el metabolismo

La exploración también reveló con más detalle la topografía del tumor, detectando variaciones en el metabolismo entre diferentes regiones del mismo.

Kevin Brindle, investigador principal del Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido de Cambridge, destacó que “es una de las imágenes más detalladas del metabolismo del cáncer de mama de un paciente que hemos podido lograr. Es como si pudiéramos ver el tumorrespirando.

Combinando esto con los avances en las pruebas genéticas, esta exploración podría permitir en el futuro a los médicos adaptar mejor los tratamientos a cada individuo y detectar si los pacientes responden a las terapias, como la quimioterapia, antes de lo que es posible actualmente, agregó.

El piruvato de carbono 13 hiperpolarizado es una forma de molécula marcada con isótopos que es ligeramente más pesada que el natural, que se forma en el cuerpo a partir de la descomposición de la glucosa y otros azúcares.

En el estudio, los científicoshiperpolarizaron o magnetizaron el piruvato de carbono 13 enfriándolo a alrededor de un grado por encima del cero absoluto (-272 grados Celsius) y exponiéndolo a campos magnéticos extremadamente fuertes y radiación de microondas. El material congelado se descongeló y se disolvió en una solución inyectable.

Los pacientes fueron inyectados con la solución y luego recibieron una resonancia magnética en el Hospital de Addenbrooke. La magnetización de las moléculas de piruvato de carbono 13 aumenta la intensidad de la señal en 10 mil veces para que sean visibles en el escáner.

Los investigadores utilizaron el escáner para medir lo rápido que se estaba convirtiendo el piruvato en una sustancia llamada lactato.

Nuestras células convierten el piruvato en lactato como parte de los procesos metabólicos que producen energía y los componentes básicos para crear nuevas células. Los tumores tienen un metabolismo diferente a las células sanas y, por tanto, producen lactato más rápidamente. Esta tasa también varía entre tumores y diferentes regiones de los mismos.

Los investigadores mostraron que analizar esta conversión en tiempo real podría usarse para inferir el tipo y la agresividad del cáncer de mama.

El equipo espera probar esta exploración en grupos más grandes de pacientes, para ver si se puede usar de manera segura e informar las decisiones de tratamiento en los hospitales.

Charles Swanton, jefe clínico del Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido, destacó: este emocionante avance en la tecnología de escáner podría proporcionar nueva información sobre el estado metabólico del tumor de cada paciente al momento del diagnóstico, lo que podría ayudar a los médicos a identificar el mejor curso de tratamiento.

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