Beneficios de la baba del nopal

By on enero 11, 2021
Nopal
  • Investigadores de la FES Cuautitlán descubren nuevas aplicaciones para su aprovechamiento

Gaceta UNAM

El mucílago, baba de nopal, ha dado resultados prometedores en la elaboración de productos cosméticos y farmacéuticos, de acuerdo con investigaciones realizadas en la Facultad de Estudios Superiores (FES) Cuautitlán.

Encabezados por David Quintanar Guerrero, especialista en nanotecnología para sistemas biológicos, expertos trabajan en el aprovechamiento de esta sustancia. Ya les fueron otorgadas dos patentes y se encuentra en redacción una más.

Ambos estudios se efectúan desde hace algunos años como parte de una labor multidisciplinaria. La primera de ellas, del área cosmética, destinada a la generación de humectantes en sinergia; la segunda, en combinación con un supresor de acidez estomacal (ranitidina), como un excipiente de liberación controlada para proteger o regenerar la mucosa gástrica.

En la industria cosmética

Quintanar Guerrero indicó que lo observado les permite utilizar material de origen natural, proveniente de la tradición herbolaria, en el cual hay cierto potencial que no ha sido totalmente explotado.

Explicó que comenzaron a analizar las propiedades del nopal como formador de películas y se percataron que al dejar expuestas algunas muestras del mucílago de la cactácea, combinadas con sustancia humectante convencional, no se secaban, sino que mantenían sus condiciones elásticas todo el tiempo.

Ese hecho llamó la atención de los universitarios, quienes empezaron a examinar el efecto humectante de estas combinaciones en epidermis. Lo anterior permitió determinar que la mezcla de ciertos humectantes comunes en la industria cosmética u otros constituyentes químicos que humedecen y suavizan la piel potencializaban su efecto cuando se les añadía la baba de nopal.

Si bien grupos de investigación han analizado el mucílago y reconocieron sus propiedades benéficas, no había nada concluyente al respecto, aclaró el experto.

En ese sentido, el equipo de la FES Cuautitlán encontró un efecto sinérgico humectante al mezclarlo con otros componentes de las formulaciones cosméticas, esencialmente con humectantes tradicionales como glicerina, propilenglicol y sorbitol.

Se trata de una sustancia que jala agua a la piel, como un elemento higroscópico (capacidad de algunas sustancias de absorber humedad del medio circundante), lo cual permite, en combinación con otro ingrediente, la formación de una película, prácticamente imperceptible, que mantiene ese sistema en la piel.

Este desarrollo se encuentra prácticamente concluido; las pruebas con paneles de personas arrojaron que en realidad hubo una percepción de mayor beneficio en la piel con el uso de las cremas que incluyeron el mucílago de nopal, en relación con las que no lo contenían, precisó el especialista universitario.

Quintanar Guerrero detalló que la también llamada baba del nopal genera una película no plástica, totalmente sustitutiva de la capa lipídica natural, lo cual ejerce un efecto benéfico, y en el caso de los protectores solares podría incrementar su permanencia sobre la piel, lo que da mayor efecto fotoprotector.

Empezamos a desarrollar otro tipo de sistemas económicos para la liberación de diferentes activos de utilidad en áreas como la alimentaria y agroindustrial”

David Quintanar | FES Cuautitlán

Además, esta innovación puede usarse en cualquier sistema cosmético que requiriera de un efecto de humectación, entre ellos cremas, geles, champú y protectores solares, en particular aquellos productos que necesitan un efecto humectante natural. Esta indagación contribuye al uso de la llamada química verde en la industria cosmética.

Con características benéficas para la salud

David Quintanar comentó que esta sustancia orgánica de textura viscosa tiene también otras características benéficas para la salud. Una de ellas, “la que más llamó nuestra atención –y que ya contaba con una base científica–, está vinculada con su capacidad protectora de la mucosa del tracto gastrointestinal”.

Mencionó que el mucílago del nopal se comporta como un polímero hinchable. “Inspirados en lo anterior, buscamos desarrollar sistemas de liberación controlada. Es decir, al mezclar ciertas sustancias activas para la regeneración del tracto gastrointestinal, como los antagonistas de la bomba de protones (como la ranitidina), y emplearla para elaborar un sistema que, combinado con el nopal, nos diera un efecto de liberación controlada”.

Se cuenta con un excipiente que libera el activo durante 12 horas a través del tracto gastrointestinal, además tiene propiedades de regeneración. “Esto es interesante porque puede utilizarse para tratar esofagitis ulcerativa, problemas de colon, daño en mucosa del tracto gastrointestinal y reflujo gástrico, entre otras afecciones de ese tipo”, abundó.

Para este desarrollo se hizo una extracción del mucílago, esa parte gelatinosa que excretan las pencas de nopal; se calienta a una temperatura determinada para obtener una solución y, posteriormente, la precipitan –una o varias veces–, con diferentes electrolitos o componentes orgánicos como etanol o acetona, lo que permite tener un material concentrado; es decir, otra sustancia gelatinosa que se somete a un secado natural con el uso de vitrinas solares.

Con ello se obtiene un polvo que se tamiza para usarlo como sistema de liberación controlada. “Vamos adelantados, ya estudiamos liberaciones de algunos activos. Lo interesante de este proyecto es la colaboración multidisciplinaria con algunos compañeros para tratar de evaluar su trascendencia”.

“Motivados en ambos procesos comenzamos a desarrollar otro tipo de sistemas económicos para la liberación de diferentes activos de utilidad en áreas como la alimentaria y agroindustrial, por ejemplo. Realmente comienza a tener un interés importante la utilidad del nopal, un material disponible en la geografía de nuestro país”, finalizó el experto en sistemas nanotecnológicos para aplicaciones en las áreas farmacéutica, cosmética, industrial, veterinaria y alimentaria, entre otras, concluyó.

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